En Bitcoin Confiamos…?

En Bitcoin Confiamos…?

A estas alturas ya habrás oído hablar de Bitcoin, pero ¿puedes definirlo?

La mayoría de las veces se describe como una moneda digital no gubernamental. Bitcoin también se llama a veces una cibercanería o, en un guiño a sus orígenes cifrados, una criptoconversión. Esas descripciones son lo suficientemente precisas, pero no entienden el punto. Es como describir el dólar de los Estados Unidos como un trozo de papel verde con imágenes en él.

Tengo mis propias maneras de describir a Bitcoin. Pienso en él como crédito de la tienda sin la tienda. Un teléfono prepago sin el teléfono. Metales preciosos sin el metal. Licitación legal sin deudas, públicas o privadas, a menos que la parte a la que se presente lo desee. Un instrumento respaldado por la plena fe y el crédito sólo de sus creadores anónimos, en los que por lo tanto no pongo fe, ya quien no doy crédito excepto por ingenio.

No tocaría un bitcoin con un cable USB de 10 pies. Pero un buen número de personas ya tienen, y bastantes más pronto puede.

Esto se debe en parte a que los empresarios Cameron y Tyler Winklevoss, más conocidos por su papel en los orígenes de Facebook, ahora buscan usar su habilidad tecnológica y dinero para llevar a Bitcoin a la corriente principal.

Los Winklevosses esperan iniciar un fondo cambiado para bitcoins. Un ETF pondría a Bitcoin más ampliamente a disposición de los inversores que carecen de los conocimientos tecnológicos necesarios para adquirir la moneda digital directamente. A partir de abril, los Winklevosses se dice que han mantenido alrededor del 1 por ciento de todos los bitcoins existentes.

Creado en 2009 por un criptógrafo anónimo, Bitcoin opera sobre la premisa de que cualquier cosa, incluso bits intangibles de código, puede tener valor, siempre y cuando suficiente gente decide tratarla como valiosa. Los bitcoins sólo existen como representaciones digitales y no están vinculados a ninguna moneda tradicional.

Según el sitio web de Bitcoin, “Bitcoin está diseñado en torno a la idea de una nueva forma de dinero que utiliza la criptografía para controlar su creación y transacciones, en lugar de confiar en las autoridades centrales”. (1) Los nuevos bitcoins son “minados” por usuarios que resuelven algoritmos informáticos para descubrir monedas virtuales. Los supuestos creadores de Bitcoins han dicho que el suministro final de bitcoins será limitado a 21 millones.

Mientras que Bitcoin se promueve como “una manera muy segura y barata de manejar los pagos”, (2) en realidad pocos negocios han hecho el movimiento para aceptar bitcoins. De los que tienen, un número considerable operan en el mercado negro.

Bitcoins se negocian anónimamente a través de Internet, sin ninguna participación por parte de las instituciones financieras establecidas. A partir de 2012, las ventas de drogas y otras mercancías del mercado negro representaron un 20 por ciento estimado de los intercambios de bitcoins a dólares de los EEUU en el intercambio principal de Bitcoin, llamado Mt. Gox. La Drug Enforcement Agency realizó recientemente su primera incautación de Bitcoin, después de haber atado una transacción en el mercado anónimo Bitcoin-only, Silk Road, a la venta de medicamentos recetados y ilegales.

Algunos usuarios de Bitcoin también han sugerido que la moneda puede servir como un medio para evitar impuestos. Eso puede ser cierto, pero sólo en el sentido de que los bitcoins ayudan a la evasión de impuestos ilegales, no en el sentido de que realmente desempeñan algún papel en una verdadera planificación tributaria. Bajo la ley federal del impuesto, ningún efectivo necesita cambiar las manos para que ocurra una transacción gravable. El trueque y otros intercambios que no son de dinero en efectivo todavía son totalmente gravables. No hay razón para que las transacciones que involucren bitcoins sean tratadas de manera diferente.

Fuera del elemento criminal, los principales devotos de Bitcoin son especuladores, que no tienen intención de usar bitcoins para comprar nada. Estos inversores están convencidos de que la oferta limitada de bitcoins obligará a su valor a seguir una trayectoria ascendente continua.

Bitcoin de hecho ha visto algunos picos importantes en valor. Pero también ha experimentado pérdidas importantes, incluyendo un descenso del 80 por ciento durante 24 horas en abril. A principios de este mes, los bitcoins bajaron a alrededor de $ 90, desde un máximo de $ 266 antes del accidente de abril. Ellos estaban negociando cerca de $ 97 a principios de esta semana, de acuerdo con mtgox.com.

Los Winklevosses harían que la inversión de Bitcoin fuera más fácil al permitir que los inversionistas de menor escala ganaran, o perdieran, según el caso, sin la molestia de comprar y almacenar realmente las monedas electrónicas. A pesar de las afirmaciones de seguridad, el almacenamiento de Bitcoin ha resultado problemático. En 2011, un ataque al monte. El intercambio de Gox lo obligó a cerrar temporalmente y causó que el precio de bitcoins cayera brevemente a casi cero. Debido a que las transacciones de Bitcoin son anónimas, hay pocas posibilidades de localizar a los culpables si de repente encuentras tu billetera electrónica vacía. Si los Winklevosses obtuvieran la aprobación reglamentaria, su ETF ayudaría a proteger a los inversionistas de la amenaza del robo individual. Sin embargo, la ETF no haría nada para resolver el problema de la volatilidad causado por los robos a gran escala en otras partes del mercado Bitcoin.

Mientras que Bitcoin viene envuelto en una chapa de alta tecnología, este más nuevo de monedas tiene una cantidad sorprendente en común con una de las monedas más antiguas: el oro. El propio vocabulario de Bitcoin, en particular el término “minería”, destaca esta conexión, e intencionalmente. El proceso minero está diseñado para ser difícil como un control sobre el suministro, imitando la extracción de recursos más convencionales desde el suelo. Sin embargo, lejos de proporcionar una sensación de seguridad, esta retórica debe servir de advertencia.

El oro es una inversión de último recurso. Tiene poco valor intrínseco. No genera interés. Pero como su oferta es finita, se la considera más estable que las formas de dinero que se pueden imprimir a voluntad.

El problema con el oro es que no hace nada. Puesto que las monedas de oro han caído fuera de uso, la mayor parte del oro del mundo ahora se sienta en las bóvedas de bancos centrales y de otras instituciones financieras. Como resultado, el oro tiene poca conexión con la economía real. Eso puede parecer una buena cosa cuando la economía real se siente como un lugar de miedo a ser. Pero tan pronto como aparecen otras opciones atractivas de inversión, el oro pierde su brillo. Eso es lo que hemos visto con los recientes descensos en los precios del oro.

In their push to bring Bitcoin to the mainstream, its promoters have accepted, and, in some cases sought out, increased regulation. Last month Mt. Gox registered itself as a money services business with the Treasury Department’s Financial Crimes Enforcement Network. It has also increased customer verification measures. The changes came in response to a March directive from Financial Crimes Enforcement Network clarifying the application of its rules to virtual currencies. The Winklevosses’ proposed ETF would bring a new level of accountability.

Al final, sin embargo, espero que Bitcoin se desvanezca de nuevo en las sombras del mercado negro. Aquellos que quieren una moneda regulada y segura que puedan utilizar para transacciones comerciales legítimas, escogerán de una de las muchas monedas ya patrocinadas por un gobierno nacional equipado con amplios recursos, una economía del mundo real y mucho más transparencia y seguridad que el mundo Bitcoin Puedo ofrecer.

Después de que estalla la burbuja de Bitcoin, ni siquiera podremos usar las monedas sobrantes para la joyería.

Souce:

1) Bitcoin , “Acerca de Bitcoin”

2) Bitcoin , “Bitcoin para las empresas”